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Las islas del Dodecaneso, o Dodecaneso, son un grupo de islas griegas en el este del Egeo con aproximadamente 220.000 habitantes. El Dodecaneso consiste en un total de islas 160, de las cuales solo 24 está habitada.

La isla más grande y famosa del Dodecaneso es Rodas. Otras islas notables en el archipiélago incluyen Kos, Karpathos, Kalymnos, Leros, Patmos, Symi, Astypalea, Kasos, Nisyros, Lipsi, Tilos y Megisti.

La isla de Rodas es la isla principal del archipiélago del Dodecaneso y también representa la capital al mismo tiempo que la ciudad de Rodas. Alrededor de 130.000 habitantes viven en la isla, la mitad de los cuales viven en la ciudad de Rodas.

Rodas se encuentra en el Mediterráneo ampliado, cerca de la costa turca, tiene unos 80 kilómetros de largo y unos 40 kilómetros de ancho. Es la cuarta más grande de todas las islas griegas.

El paisaje de la isla de Rodas es en su mayoría muy montañoso, con la montaña Attavyros de 1.215 metros de altura como la elevación más alta. La isla de Rodas es uno de los territorios más soleados de Europa, con lluvias muy raras en los largos meses de verano.

Otras ciudades importantes en la isla de Rodas incluyen Lindos, Lalyssos, Faliraki, Afandou, Asklipio, Theologos, Koskinou y Archangelos.

El turismo es, con mucho, la industria más grande de Rodas, que representa alrededor del 88%. Además, la aceituna y el vino se cultivan en la agricultura y se produce queso de cabra.

Los principales lugares de interés de Rodas incluyen las estatuas de Elafos y Elafina a la entrada de Rodas, el Palacio del Gran Maestro con sus fortificaciones y murallas, la Mezquita Suleyman Pasha, el casco antiguo de la ciudad de Rodas, los baños termales de Kallithea, la Acrópolis de Lindos, las ruinas de Monolithos, la Acrópolis y el antiguo estadio en la ciudad de Rodas, los tres molinos de viento en el puerto de Mandraki: el motivo fotográfico más fotografiado de Rodas, el museo judío con la sinagoga, el monasterio Tsambika con su impresionante vista, la iglesia gótica de la Virgen del Burgh, la calle medieval de los Caballeros en el casco antiguo de Rodas, el Museo del Folklore, la Iglesia de la Asunción en Lindos, la Iglesia de San Nektarios en Faliraki, el Museo Arqueológico, la Iglesia de San Panteleimon, el impresionante Puerta "Thalassini Pyli" en la antigua muralla de la ciudad y numerosas hermosas playas de arena larga.

En junio de 2017 visité la isla de Rodas por única vez hasta ahora. Allí viví en un nuevo y elegante hotel boutique, no lejos del impresionante casco antiguo.

La isla es un gran lugar para una estadía más larga debido a sus numerosas atracciones, pero encontré que la ciudad de Rodas ya estaba bastante llena a mediados de junio. Según mi guía turística Valentina, que nació en Rodas, generalmente hay casi el doble de turistas en agosto que en junio. En realidad, esto es casi inimaginable para mí, pero desafortunadamente la amarga realidad.

La mañana después de mi llegada, tomé el autobús rojo para un recorrido completo por la ciudad, que también condujo a través de algunas áreas hacia el interior de la isla. Definitivamente fue la mejor y más fácil forma de conocer mejor la capital y la región circundante.

Después de este recorrido de varias horas y unos abundantes giroscopios para el almuerzo, pasé el resto del día en el casco antiguo. Allí concerté una cita para Valentina a última hora de la tarde, a quien conocí por casualidad en el aeropuerto por la mañana. En tres horas me mostró casi todos los rincones del imponente casco antiguo, qué experiencia tan emocionante.

Después de este gran día y una fantástica visita guiada, invité a Valentina a cenar en su restaurante favorito absoluto en el casco antiguo. Nos sentamos debajo de un árbol enorme, en medio de una pequeña plaza vieja, sin turistas y a precios completamente normales. Difícilmente puede haber un lugar mejor y más idílico para cenar.

La isla de Rodas es realmente única y definitivamente vale la pena visitarla. Si no te importa la multitud de turistas en pleno verano, estás en buenas manos aquí.