Απαιτήσεις θεώρησης και εισόδου για την Ανταρκτική:
Απαιτείται διαβατήριο
Δεν απαιτείται βίζα

Η Ανταρκτική περιλαμβάνει όλες τις περιοχές γύρω από τον Νότιο Πόλο, δηλαδή την Ανταρκτική ως ήπειρο και τον Νότιο Ωκεανό, με όλη τη γη και το νερό. Όλη η ηπειρωτική χώρα της Ανταρκτικής σχηματίζει τη μεγαλύτερη έρημο πάγου στον πλανήτη μας.

Ο Ανταρκτικός Αρκτικός Κύκλος αποτελείται για το μεγαλύτερο μέρος του νερού και πολύ λίγη γη στην Ανταρκτική Χερσόνησο.

Η ήπειρος της Ανταρκτικής είναι κάπως μεγαλύτερη από την Ευρώπη όσον αφορά τις διαστάσεις της, αλλά η ακριβής περιοχή της ηπειρωτικής Ανταρκτικής δεν είναι γνωστή λόγω της μόνιμης κάλυψης πάγου.

Οι χερσαίες περιοχές που βρίσκονται πλησιέστερα στην Ανταρκτική είναι το αρχιπέλαγος Tierra del Fuego στα ανοικτά της Νότιας Αμερικής, το ακρωτήριο Agulhas της Νότιας Αφρικής, το νησί της Τασμανίας, που είναι μέρος της Αυστραλίας, και το νησιωτικό έθνος της Νέας Ζηλανδίας.

Ο πάγος της Ανταρκτικής, με μέσο πάχος άνω των δύο χιλιομέτρων, είναι η μεγαλύτερη συμπαγής μάζα πάγου στη γη και καλύπτει σχεδόν πλήρως την ήπειρο της Ανταρκτικής. Σε ορισμένα μέρη μπορεί ακόμη και να φτάσει το μέγιστο πάχος των πέντε χιλιομέτρων.

Τα γιγαντιαία παγόβουνα, που διασπώνται από τον πάγο ή από τους παγετώνες σε τακτά χρονικά διαστήματα, είναι εντελώς τυπικά της Ανταρκτικής. Στη συνέχεια μπορούν να επιπλέουν στη θάλασσα για χρόνια μέχρι να λιώσουν εντελώς.

Η ζώνη πάγου της Ανταρκτικής αναπτύχθηκε σε ένα από τα μεγαλύτερα οικοσυστήματα στον κόσμο λόγω του πλούσιου σε οξυγόνο νερού.

Για το λόγο αυτό, η Ανταρκτική φιλοξενεί επίσης μια πλούσια σε είδη άγρια ​​ζωή, όπως ψάρια, καλαμάρια, φάλαινες, φώκιες, φώκιες, πιγκουΐνους ή διάφορα θαλάσσια πουλιά.

Συνολικά 20 είδη πιγκουίνων ζουν στην έβδομη ήπειρο, μερικά από τα οποία εμφανίζονται μόνο στην Ανταρκτική. Οι πιο γνωστοί περιλαμβάνουν το Chinstrap Penguin, το Gentoo Penguin, το Emperor Penguin και το Adelie Penguin. Ωστόσο, τα δύο τελευταία είναι τα μόνα που επίσης αναπαράγονται στον πάγο της Ανταρκτικής.

Υπάρχουν επίσης διάφορα θαλάσσια θηλαστικά στην Ανταρκτική, όπως φώκιες, γαλάζιες φάλαινες, φάλαινες μινκ, orcas, φάλαινες ή άλλοι τύποι φαλαινών.

Αν και το παγωμένο κλίμα της Ανταρκτικής είναι σχεδόν απειλητικό για τη ζωή των ανθρώπων μακροπρόθεσμα, όλο και περισσότερα τουριστικά ταξίδια προσφέρονται εκεί αυτές τις μέρες. Ωστόσο, τα ταξίδια σε αυτήν την περιοχή είναι αρκετά ακριβά λόγω του μεγάλου αριθμού αντιγράφων, της τεράστιας απόστασης και των ακραίων καιρικών συνθηκών, οπότε δεν προορίζονται για όλους. Υπάρχουν τώρα αρκετές εμπορικές προσφορές για κρουαζιέρες, με διάφορες εκδρομές στην ξηρά ή την ηπειρωτική χώρα. Τουριστικές πτήσεις προς τον απόλυτο Νότιο Πόλο, τον αμερικανικό σταθμό Amundsen-Scott South Pole, είναι επίσης δυνατές για περίπου 50.000 ευρώ.

Κατά τους νότιους καλοκαιρινούς μήνες Νοέμβριο έως Φεβρουάριο, σχεδόν 40.000 επισκέπτες ταξιδεύουν ετησίως στην έβδομη ήπειρο, ξεκινώντας κυρίως από την πόλη της νότιας Αργεντινής, Ushuaia. Μετά από δύο ημέρες στην ανοικτή θάλασσα, είστε ήδη από την Ushuaia, στο κοντινό Drake Passage, στην Ανταρκτική Χερσόνησο.

Τον Ιανουάριο του 2018 ήρθε τελικά η ώρα και ξεκίνησα το μακρύ προγραμματισμένο ταξίδι μου στην Ανταρκτική. Με το κρουαζιερόπλοιο "Celebrity Infinity", ανέλαβα μια κρουαζιέρα δύο εβδομάδων από το Μπουένος Άιρες προς την Ουσουάια στην έβδομη ήπειρο.

Το πρώτο μου και μέχρι τώρα μόνο ταξίδι με πλοίο ήταν αρκετά ακριβό, επομένως οι ηλικιακές ομάδες μεταξύ 20 και 45 ετών δεν ήταν πρακτικά διαθέσιμες στο πλοίο.

Αφού δυστυχώς ο φίλος μου και ο προγραμματισμένος ταξιδιωτικός συνεργάτης δεν εμφανίστηκαν στο Μπουένος Άιρες λόγω ασθένειας, έπρεπε να πάω μόνοι μου στην πρώτη μου κρουαζιέρα. Το μόνο πλεονέκτημα του μονόκλινο δωμάτιο που προέκυψε από αυτό, ωστόσο, αποκάλυψε γρήγορα τα πολυάριθμα μειονεκτήματα.

Τις τρεις πρώτες μέρες ένιωσα εντελώς χαμένος στο πλοίο και κατά κάποιον τρόπο δεν ήξερα τι να κάνω με τον εαυτό μου. Μετά την τρίτη μέρα, μετά από την τυχαία συνάντηση δύο Καναδών και δύο χαρούμενων Άγγλων, φυσικά σε ένα από τα πολλά μπαρ, η απελπισία μου τελείωσε. Από αυτή τη χαρούμενη στιγμή και μετά, απόλαυσα πραγματικά το ταξίδι μου, σε αντίθεση με τις τρεις πρώτες μέρες, τις οποίες πέρασα σχεδόν μόνο στο μπαρ.

Λόγω των χαμηλών θερμοκρασιών, θα μπορούσατε να περάσετε μόνο την πρώτη και τελευταία ημέρα του ταξιδιού έξω στο κατάστρωμα, αυτό δεν ήταν συμβατικό ταξίδι με πλοίο. Ήδη τη δεύτερη μέρα στη θάλασσα, οι θερμοκρασίες έπεσαν στους 10 βαθμούς Κελσίου το πολύ και μετά από αυτό όλα συνέβησαν μόνο κάτω από το κατάστρωμα. Εκείνη την ημέρα το νερό αποστραγγίστηκε πλήρως από όλες τις πισίνες.

Αφού δοκίμασα όλα τα μπαρ για τις πρώτες τρεις μέρες και πέρασα ώρες στο καζίνο, υπήρχε χρόνος για μερικά πιο χρήσιμα πράγματα. Λόγω των πολλών εξαιρετικών εστιατορίων και καφέ καθώς και της εξαιρετικά ποικίλης ψυχαγωγίας στο πλοίο, οι τέσσερις πλήρεις ημέρες στο νότιο Ατλαντικό πέρασαν σχετικά γρήγορα.

Όταν φτάσαμε τελικά στην Ανταρκτική, ήταν απλώς απίστευτα συναρπαστικό και τόσο συναρπαστικό να παρακολουθούμε τα επιβλητικά, μερικές φορές τεράστια παγόβουνα, τους πιγκουίνους που πηδούν ή τις αμέτρητες φάλαινες. Η θρυλική Ανταρκτική ήταν τώρα το σπίτι μου για τρεις μέρες συνολικά, σε εκείνο το σημείο ήταν πολύ δύσκολο να το βάλω σε σωστές λέξεις, κάπως αναληθές.

Το θερινό καλοκαίρι της Ανταρκτικής, με τις κυμαινόμενες θερμοκρασίες -5 έως 2 βαθμούς Κελσίου, ήταν ακόμα αρκετά ευγενικό, αλλά εξακολουθούσε να αισθάνεται πολύ κρύο.

Η μεγαλύτερη διαμονή στο Paradise Bay ήταν το απόλυτο αποκορύφωμα για μένα στο τέλος. Ακριβώς εγκαίρως για την άφιξή μας, ο ήλιος άρχισε να λάμπει μεγαλοπρεπή. Αν και είχα περάσει μερικές ώρες στο ίδιο μέρος, πάντα φαινόταν διαφορετικό. Οι πολλοί γαλάζιοι παγετώνες ή τα αμέτρητα παγόβουνα διαφορετικού μεγέθους που λάμπουν στο φως του ήλιου, όλοι κοίταξαν με διαφορετικό τρόπο.

Αυτό το μοναδικό και αξέχαστο ταξίδι θα παραμείνει στη μνήμη μου για πάντα. Εκτός ίσως των πρώτων τριών ημερών, ήταν σίγουρα μια διαρκής εμπειρία. Εκεί συνάντησα πολλά ενδιαφέροντα άτομα από όλο τον κόσμο, στο τέλος σχεδόν ένιωσα σαν μια μεγάλη οικογένεια.

Μια μέρα, θα ήθελα πολύ να ταξιδέψω στον απόλυτο Νότιο Πόλο και στον σχετικό σταθμό Amundsen-Scott, που είναι ένα από τα τελευταία μεγάλα ταξίδια μου.